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La Sainte-Catherine d'Alexandrie de Courtrai, en albâtre, va-t-elle révéler des couleurs ?

La sculpture de Sainte-Catherine d'Alexandrie, en provenance de Courtrai, se trouve actuellement dans notre Atelier des sculptures en pierre pour une étude et un traitement de conservation-restauration. Pour l'instant, notre conservatrice-restauratrice Judy De Roy est en train de l’observer sous microscope binoculaire...

Lionel Dutrieux

Rédigé le 21 juin 2022

La sculpture de Sainte-Catherine d'Alexandrie se trouve actuellement dans notre Atelier des sculptures en pierre pour une étude et un traitement de conservation-restauration. Elle provient de la Chapelle des Comtes de l'église Notre-Dame de Courtrai et a été réalisée par André Beauneveu entre 1374-1386. C’était une commande de Louis II de Flandre en tant que partie de son mausolée (un monument funéraire de grande ampleur) qui devait être érigé dans la chapelle des Comtes. Peu de temps avant sa mort en 1384, le comte avait changé d'avis sur l'emplacement de son tombeau et seule la statue de Sainte-Catherine a été déplacée à Courtrai.

Son histoire est particulière parce qu'elle a même été enterrée suite aux furies iconoclastes avec les métaux précieux de l'église. En 1866, elle fut fortement restaurée, car elle était en très mauvais état. Le sculpteur chargé des réparations a ajouté une nouvelle couronne, une roue et la lame de l'épée.

La sculpture est taillé en albâtre, un matériau très précieux, qui n’est, à notre connaissance, jamais complètement peint. Mais souvent, on retrouve une application de polychromie partielle. Nous sommes à la recherche de ces traces de polychromie. Pour l'instant, notre conservatrice-restauratrice Judy De Roy est en train de l’observer sous microscope binoculaire. Vu qu'elle a fortement été restaurée, peut-être lavée et grattée, il faut chercher des traces très petites. Judy collaborera ensuite avec les labos pour faire des analyses supplémentaires.

L'intérêt de l’opération se situe principalement au niveau de la recherche afin de mieux comprendre les sculptures de cette époque, en albâtre, voire pour réaliser une reconstitution, mais dans Photoshop, pas sur la sculpture elle-même. Des essais de nettoyage sont également prévus. Et puis nous aborderons les différentes pistes de restauration avec la commission du Topstukkenraad et le propriétaire.

On pourra découvrir cette Sainte-Catherine, fin octobre, lors d'une exposition au M Leuven, de mi-octobre 2022 à février 2023, consacrée aux sculptures en albâtre.

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