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Le Despauterius de Ninove : un portrait à en perdre son latin !

En 2020, nous fêtions le 500e anniversaire de la mort du célèbre grammairien flamand de langue latine Johannes Despauterius. Cette année, pour célébrer cet événement, la ville de Ninove, berceau de l’illustre humaniste, organise une grande exposition en son honneur.

Pour l’occasion, la pièce maîtresse de l’exposition ‒ le portrait de Despauterius ‒ a soigneusement été étudiée par l’IRPA et restaurée par la restauratrice indépendante Inge Noppe. L’étude interdisciplinaire a été réalisée en collaboration avec la ville de Ninove et l’historien Dirk Van de Perre, qui a mené des recherches sur l’identité du modèle et la provenance du tableau.

Les résultats de l’imagerie scientifique, des analyses en laboratoire et des recherches en histoire de l’art permettent de confirmer l’authenticité de l'œuvre et ont conduit à des découvertes tout à fait inattendues ! Le fond du tableau, aujourd’hui bleu, était à l’origine doré et comportait probablement des armoiries. Plus étonnant encore : la radiographie et la macro-fluorescence des rayons X (MA-XRF) ont révélé que sous l’inscription « Io[ann]es Despavterivs » figurant sur le cadre se cache en réalité une autre inscription : « Priscianus Gra[m]matic[us] » ‒ en référence à Priscien de Césarée, un grammairien latin du début du VIe siècle.

Découvrez tous les secrets de ce mystérieux tableau dans le nouveau numéro richement illustré de la revue Het Land van Aalst (disponible en néerlandais), entièrement dédié au portrait de Despauterius :

Et venez admirer cette magnifique œuvre en visitant gratuitement l’exposition à Ninove :

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